Telegram VK YouTube Dzen RuTube
Назад

От бортничества к пчеловодству: человек, придумавший улей

Два столетия назад русский пасечник Пётр Иванович Прокопович придумал первый в мире рамочный улей и стал обучать крестьян пчеловодству

За многими привычными для нас фактами и вещами часто стоит малоизвестная история. Вот, к примеру, мёд. Что уж в нём необычного?

 

Мёд издревле добывали на Руси. Но, оказывается, не всегда пчёлы жили в таких домиках, которые мы знаем, кажется, давным-давно.

 

Именно изобретение рамочного улья сделало добычу мёда делом грамотным и прибыльным. А об изобретателе улья сегодня мало кто помнит. Наш рассказ – о великом пасечнике Петре Ивановиче Прокоповиче.

 

Военного из него не вышло

 

Выдающийся русский пчеловод, экспериментатор и практик, разработавший свой метод содержания пчёл, талантливый педагог, страстный пропагандист пчеловодства, Пётр Прокопович родился в 1775 году в Черниговской губернии в семье бедного дворянина, священника, владевшего мелким поместьем. Когда мальчику исполнилось 11 лет, отец определил его в Киевскую духовную академию, основанную митрополитом Киевским Петром Могилой, активно защищавшим Русскую Православную церковь от наступления католической веры и много сделавшим для культурного сближения Украины с Россией.

 

В академии Пётр Прокопович получил хорошую подготовку по общеобразовательным наукам и нескольким иностранным языкам. Мечтал поступить в Московский университет, однако отец рассудил по-другому, отправив молодого человека на военную службу.

 

Пётр служил в армии знаменитого Суворова и героически проявил себя в нескольких походах. Однако военной службой Прокопович тяготился, и в 1798 году вышел в отставку в звании поручика. Отец был недоволен решением сына, встретил Петра недружелюбно, так что, недолго пожив с ним под одной крышей, Прокопович-младший ушёл из родительского дома после крупной ссоры с отцом.

 

Отец лишил его наследства. И, может быть, к лучшему – Прокоповичу пришлось всего добиваться самому. Купив на небольшие сбережения участок земли, Пётр Иванович построил домик и винокурню.

 

Стремление к искусству пчеловодства

 

В 1799 году на пасеке младшего брата он впервые смог наблюдать за жизнью пчёл. Всё лето он обучался уходу за ними, а через год решил заняться пчеловодством сам.

 

А вскоре случился пожар, в котором сгорело всё имущество Петра Ивановича. Однако пасека в 77 ульев уцелела. Кажется, само провидение указывало Прокоповичу его дальнейший путь.

Выдающийся русский пчеловод П. И. Прокопович

Своё новое хозяйство Прокопович закладывал упорным трудом. Вырыл на пепелище землянку и всю зиму занимался изготовлением ульев-дуплянок. Ему помогал нанятый казак-плотник. И словно в награду 1802 и 1803 годы оказались очень удачными для пчеловодства. Удалось хорошо продать мёд и воск.

 

Пасечное хозяйство росло, к 1808 году у Петра Ивановича насчитывалось около 600 пчелиных семей. Но Прокопович был озадачен отнюдь не высокими доходами, им руководило, по его словам, стремление «к приобретению надлежащих о пчёлах познаний и наилучшего искусства в пчеловодстве».

 

Он экспериментировал – первые опыты приводили к гибели пчелиных семей, но они же и давали необходимые знания. При этом он охотно делился этими знаниями с желающими, начал работу над книгой «Записки о пчёлах».

 

Улей Прокоповича

 

Прошли ещё пять лет упорного труда, разрослось пасечное хозяйство, Прокопович совершенствовал свои навыки и знания, продолжая наблюдения за пчёлами. Он постоянно ставил опыты по использованию различных ульев, хорошо зная все типы и системы пчелиных домиков (в том числе и зарубежные), и эти опыты в течение 14 лет привели к тому, что в январе 1814 года появился на свет изобретённый им рамочный улей с разделительной решёткой.

 

Улей Прокоповича высотой 98 сантиметров сколачивался из толстых досок и имел не круглое, а квадратное поперечное сечение 30 на 30. Улей был разделён на три отделения, каждое имело летковое отверстие. В задней стенке были дверки, но не на петлях, а в виде втулок. Прокопович называл этот улей втулочным. Магазином в улье служило верхнее отделение, отгороженное доской с отверстиями – там могли проходить пчёлы, но матка не могла. Таков был прототип разделительной решётки, которая потом совершенствовалась, но изобрел её именно Прокопович.

 

Первый в мире рамочный улей изобрёл П. И. Прокопович

 

В улье Прокоповича рамки были только в магазинном отделении, а соты гнезда оставались неподвижными. Пчеловод ставил задачу добывать из улья чистый мёд, не повреждая гнёзда с пчелиной деткой. И это ему удалось! Он первым в мире получил чистый рамочный мёд – в сотах не было ни одной ячейки с пергой или расплодом.

 

Но, как это часто бывает, изобретение Прокоповича не сразу обрело признание и популярность. Колода и неразборные ульи оказались привычнее, а ведь чтобы вынуть мёд из них, пчелиные семьи уничтожались. Лишь спустя много лет, в середине XIX века, гениальное изобретение Прокоповича стало внедряться в практику пчеловодства во всём мире.

 

Школа пчеловодов

 

Относясь к пчёлам как рачительный хозяин, бережно и с любовью, Прокопович хотел научить этому других. В 1826 году Пётр Иванович попробовал обучить для работы на своих пасеках шестерых крестьян из крепостных, доставшихся ему после смерти отца. Думал, что сделает из них хороших пчеловодов одной практикой, но увы, на деле ничего не получилось.

 

И тогда он понял, что обучать надо серьёзно, «школьным порядком». На учёбу вместе со «своими» были бесплатно приняты 12 крестьян соседей-помещиков. С этого возникла простонародная школа Прокоповича.

 

Занятия в ней начались 1 ноября 1827 года, однако для открытия официальной школы требовалось разрешение Министерства внутренних дел, которое ведало тогда сельским хозяйством. Когда оно было получено, в родном селе Прокоповича – Митченках – 1 ноября 1828 года состоялось официальное открытие Школы пчеловодства. Обучение длилось два года.

 

Позднее Школа переехала в село Пальчики: Пётр Иванович закупил для обучения и практики целый хутор. Он обучал крестьян не только грамотному ведению пчеловодства, но и азам грамотности. В отчёте о деятельности Школы он писал: «Цель моих усилий есть распространение настоящих познаний о пчёлах… К произведению сего надобно образовать людей из того состояния, которое очень несправедливо и обидно признают «подлым». Подлыми должны считаться тунеядцы, а не люди, составляющие богатство и славу государства».

 

Этот отчёт был представлен во времена царствования Николая I. И, конечно, Прокопович хотел, чтобы его думы о народе тоже были услышаны.

 

А Школа между тем не имела государственной поддержки и существовала на личные средства Петра Ивановича. Обучение было основательным. На школьных пасеках стояли 1500 ульев, опытные поля засевались медоносными растениями, каждый ученик приобщался к столярному делу, чтобы мастерить втулочные ульи. А Прокопович заботился и о бытовых нуждах учеников: хорошо кормил их, требовал, чтобы помещики, присылавшие крестьян на обучение, давали им добротную одежду.

 

Школа Прокоповича просуществовала 52 года, при жизни Петра Ивановича – 23, и за это время он обучил 566 человек. Все они потом понесли знания о пчёлах дальше, многие сами открыли свои школы.

 

Наблюдения и замечания

 

Прокопович мечтал о широком развитии пчеловодства в России и был страстным его пропагандистом. Он написал множество научных статей, подтверждённых практикой пчеловодства, однако публиковали его труды нечасто. Он мечтал открыть типографию, чтобы напечатать свою книгу, но разрешения на то не получил. И сборник его самобытных статей вышел только в 60-х годах ХХ века.

 

Одна из статей называется «О худых качествах надзирателей за пчёлами (пасечников)» и содержит замечания неравнодушного и болеющего за дело человека. В качестве «худых качеств» он называет: «Если во время летания пчёл он часто отлучается из пасеки, хоть бы то и по делу, а в пасеке не остаётся никого для присмотра. Если он привыкнет спать днём. Если он ленив, любит лежать вдали от пчёл и в холодке без дела. Если бывает пьян и грубиян задорный. Если в нём нет усердия к делу, доброхотства к пчёлам и усердия к хозяину. Если он небрежен к пасеке и не содержит её в чистоте…»

 

Это наивное изложение воспринимается сегодня, возможно, с улыбкой, но и с бесконечным уважением в тому, для кого пчеловодство было главным делом, за которое он болел душой.

 

Улей П. И. Прокоповича / Экспозиция Экоцентра «Царская пасека» на территории природно-исторического парка «Измайлово»
Фото: mospriroda.ru

 

При жизни Прокопович получил признание общественности. Он был избран действительным членом Московского общества сельского хозяйства, которое наградило его серебряной и золотой медалями, а также микроскопом – весьма ценным подарком в то время. Прокопович являлся также членом-корреспондентом Учёного комитета Министерства государственных имуществ. Был награждён орденом Святого Владимира IV степени. И в общем, вероятно, он прожил счастливую жизнь, как бывает счастлив человек, нашедший своё истинное призвание.

 

Пётр Иванович Прокопович умер 22 марта 1850 года и был похоронен по его желанию в Пальчиках. На надгробном камне были высечены слова: «Определив себя к пчеловодству, я отдал оному всю жизнь, всю мысленность, всю бдительность».

 

Марина Паренская